Servicios públicos de referencia en línea

La revista catalana BiD Textos universitaris de bibliotecononomia i documentació acaba de poner en línea su número 14, en el cual se incluye un artículo sobre los diferentes servicios nacionales de referencia en línea que se están ofreciendo en diversos países a partir de instituciones bibliotecarias relacionadas con bibliotecas públicas. En todos los casos se ofrece un breve comentario sobre cómo se desarrolla el servicio y la información acerca del sistema de comunicación que emplean con los usuarios: correo electrónico, chat, etc. Entre los servicios citados se encuentra el caso español Pregunte: las bibliotecas responden, que fue puesto en marcha en junio de 2000, lo que le convierte en uno de los recursos más antiguos de este tipo.

Servicios de referencia en línea

Los servicios de referencia a través de Internet cada vez son más frecuentes. Las bibliotecas no se limitan a emplear Internet como una gran fuente de información, sino que muchas de ellas están ofreciendo servicios de referencia en línea. Por lo general, se trata de formularios a través de los cuales los usuarios hacen llegar sus consultas a la biblioteca, quien a su vez envía las respuestas por correo electrónico. Otro sistema cada vez más empleado es el uso de chat. Mediante programas de conversación el usuario interroga al personal de la biblioteca, quien delimita la consulta e intenta responder en el acto. En algunos países se están desarrollando servicios de referencia en línea de alcance nacional, ya sea a través de formulario o de chat. Pueden conocerse algunas de estas iniciativas en el artículo Pregunte a un bibliotecario: servicios de referencia en línea, publicado en el número 1, de enero de 2003, de la Revista Española de Documentación Científica.